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Four Days in Petrópolis, the Eerie and Cloudy Imperial City

I stopped in Petrópolis with fairly low expectations—no beach, cold and rainy weather, mountains, Brazilian history, not necessarily my kind of place.

And now I’m kind of in love with it.

The imperial city exceeded my expectations and showed me yet another side of Brazil, a country where each city feels like a different world.

So first, the weather. Petrópolis seems to be always cloudy and prone to sudden downpours, São Paulo-style. Luckily, they didn’t last—five minutes of rain and done, I didn’t even get soaked once. And much to my surprise, it wasn’t cold at all! The temperature was lower (like, 25 °C instead of 40 °C) and the air was drier but it’s still tropical.

Indeed, from afar, Petrópolis could look like a Swiss village. But it doesn’t take long to realize it’s still a subtropical Brazilian city with crazy trees and flowers growing everywhere, occasionally completely covering classic colonial buildings—Ah, you thought you could recreate Europe in South America? Good luck!

With 19th-century mansions, a Portuguese emperor’s summer palace, an Austrian writer’s last residence, the house of a Brazilian inventor and aeronaut, and one of the oldest German communities in Brazil, among other highlights, Petrópolis is a small town with stories to tell.

I spent the last four days walking along the canals and stepping into houses turned into museums, many of them free or charging a cheap entry fee (the average was 10 reais, $2).

I started with the house of Stefan Zweig—I love The Royal Game—where he committed suicide in 1942. Then I explored the house of Santos Dumont, a national hero and aviation pioneer. I spent a couple of hours exploring the Imperial Museum and marvelling at the Emperor’s crown and the plume Princess Isabel used to sign the Lei Áurea abolishing slavery in 1888—no pictures allowed inside the palace and mandatory slippers to avoid damaging the 19th-century wooden floor, else royal ghosts will haunt you (okay, I made up the last part).

I walked up and down Rua Teresa, a street inexplicably home to dozens of clothing shops. I had countless cups of cafezinho sitting under trees taller than a house in one of the many public squares. I walked up the hill to the Throne of Fátima for the best views of Petrópolis. I slept like a baby—the darkness and colder weather, probably.

I hadn’t realized it but it was exactly the transition I needed after Carnival and two months on the road.

It’s the atmosphere I liked best and it’s hard to describe.

Petrópolis was relaxing. Unlike in Rio de Janeiro, only an hour away, nobody seemed to be scared or stressed out. The streets were clean, the people were friendly and the food was cheap—another world, I’m telling you. And after sunset, with empty streets, wet cobblestones glowing under the moonlight, the city looked both mysterious and eerie.

I’m leaving rested and quite fascinated by this small place with so much history.

Now, yet another new city for me, another challenge, and a long bus trip ahead!

Praça Dom Pedro II, Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Praça Dos Expedicionários, Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
Praça Dom Pedro II, Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Praça Dom Pedro II, Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
Praça Dom Pedro II, Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Praça Dom Pedro II, Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
Praça Dom Pedro II, Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Praça Dom Pedro II, Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
R. Nilo Peçanha - Centro, Petrópolis - RJ, 25620-020
R. Nilo Peçanha – Centro, Petrópolis – RJ, 25620-020
Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ, 25620-002
Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ, 25620-002
Correios, Rua do Imperador, 350 - Centro, Petrópolis - RJ, 25620-110
Correios, Rua do Imperador, 350 – Centro, Petrópolis – RJ, 25620-110
Correios, Rua do Imperador, 350 - Centro, Petrópolis - RJ, 25620-110
Correios, Rua do Imperador, 350 – Centro, Petrópolis – RJ, 25620-110
Praça Bosque do Imperador (Praça do CENIP), R. Dr. Joaquim Moreira, s/n - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-010
Praça Bosque do Imperador (Praça do CENIP), R. Dr. Joaquim Moreira, s/n – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-010
Prç. Dom Pedro II - Centro, Petrópolis - RJ, 25620-031
Prç. Dom Pedro II – Centro, Petrópolis – RJ, 25620-031
R. da Imperatriz - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
R. da Imperatriz – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-090
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-090
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-090
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-090
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-090
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-090
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-090
Nossa Senhora do Rosário, Praca da Inconfidencia, S/N – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-090
Rua Marechal Floriano Peixoto, Centro, Petrópolis - RJ, 25610-081
Rua Marechal Floriano Peixoto, Centro, Petrópolis – RJ, 25610-081
German restaurant, R. Alfredo Pachá, s/n - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-210
German restaurant, R. Alfredo Pachá, s/n – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-210
Palácio de Cristal, R. Alfredo Pachá, s/n - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-210
Palácio de Cristal, R. Alfredo Pachá, s/n – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-210
Palácio de Cristal, R. Alfredo Pachá, s/n - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-210
Palácio de Cristal, R. Alfredo Pachá, s/n – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-210
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
Museu Imperial, R. da Imperatriz, 220 – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
The view from the Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
The view from the Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
The view from the Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
The view from the Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 20050-971
Casa Stefan Zweig, R. Gonçalves Dias, 34 – Valparaíso, Petrópolis – RJ, 20050-971
Praça 14 Bis, Av. Roberto Silveira, 43 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-040
Praça 14 Bis, Av. Roberto Silveira, 43 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-040
Praça 14 Bis, Av. Roberto Silveira, 43 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-040
Praça 14 Bis, Av. Roberto Silveira, 43 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-040
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-081
Casa de Santos Dumont, R. do Encanto, 22 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-081
View of Petrópolis from Trono de Fátima, R. Padre Moreira - Valparaíso, Petrópolis - RJ, 25685-132
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R. da Imperatriz, - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
R. da Imperatriz, – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
R. da Imperatriz, - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
R. da Imperatriz, – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
R. da Imperatriz, - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
R. da Imperatriz, – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
R. da Imperatriz, - Centro, Petrópolis - RJ, 25610-320
R. da Imperatriz, – Centro, Petrópolis – RJ, 25610-320
Av. Tiradentes - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-311
Av. Tiradentes – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-311
Catedral São Pedro de Alcântara, R. São Pedro Alcântara, 60, R. São Pedro Alcântara, 60-252 - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-300
Catedral São Pedro de Alcântara, R. São Pedro Alcântara, 60, R. São Pedro Alcântara, 60-252 – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-300
Praça Dos Expedicionários, Rua do Imperador - Centro, Petrópolis - RJ
Praça Dos Expedicionários, Rua do Imperador – Centro, Petrópolis – RJ
R. Teresa - Alto da Serra, Petrópolis - State of Rio de Janeiro
R. Teresa – Alto da Serra, Petrópolis – State of Rio de Janeiro
R. Teresa - Alto da Serra, Petrópolis - State of Rio de Janeiro
R. Teresa – Alto da Serra, Petrópolis – State of Rio de Janeiro
R. Teresa - Alto da Serra, Petrópolis - State of Rio de Janeiro
R. Teresa – Alto da Serra, Petrópolis – State of Rio de Janeiro
R. Teresa - Alto da Serra, Petrópolis - State of Rio de Janeiro
R. Teresa – Alto da Serra, Petrópolis – State of Rio de Janeiro
R. Teresa - Alto da Serra, Petrópolis - State of Rio de Janeiro
R. Teresa – Alto da Serra, Petrópolis – State of Rio de Janeiro
R. Teresa - Alto da Serra, Petrópolis - State of Rio de Janeiro
R. Teresa – Alto da Serra, Petrópolis – State of Rio de Janeiro
Praça da Liberdade - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-070
Praça da Liberdade – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-070
Praça da Liberdade, Praça Rui Barbosa - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-050
Praça da Liberdade, Praça Rui Barbosa – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-050
Praça da Liberdade, Praça Rui Barbosa - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-050
Praça da Liberdade, Praça Rui Barbosa – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-050
Av. Koeler - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-060
Av. Koeler – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-060
Av. Koeler - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-060
Av. Koeler – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-060
Av. Koeler - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-060
Av. Koeler – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-060
Av. Koeler - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-060
Av. Koeler – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-060
Av. Koeler - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-060
Av. Koeler – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-060
Av. Koeler - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-060
Av. Koeler – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-060
Centro, Petrópolis - RJ, 25620-002
Centro, Petrópolis – RJ, 25620-002
Centro, Petrópolis - RJ, 25620-002
Centro, Petrópolis – RJ, 25620-002
Praça da Liberdade, Praça Rui Barbosa - Centro, Petrópolis - RJ, 25685-050
Praça da Liberdade, Praça Rui Barbosa – Centro, Petrópolis – RJ, 25685-050
Rua do Imperador, 700 - Centro, Petrópolis - RJ, 25620-001
Rua do Imperador, 700 – Centro, Petrópolis – RJ, 25620-001
Rua do Imperador, 700 - Centro, Petrópolis - RJ, 25620-001
Rua do Imperador, 700 – Centro, Petrópolis – RJ, 25620-001
R. Barão de Teffé, 58 - Centro
R. Barão de Teffé, 58 – Centro
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Zhu

French woman in English Canada.

Exploring the world with my camera since 1999, translating sentences for a living, writing stories that may or may not get attention.

Firm believer that nobody is normal... and it’s better this way.

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