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Olinda – Colonial Town, Colourful Houses, Tree-Covered Hills, More Churches Than God Asked For

If Recife is “gritty picturesque,” the colonial town of Olinda is “pretty picturesque.” Tourists love it because it’s artsy and peaceful compared to the big city only seven kilometres south, locals respect it because the little town hosts a great street party for Carnival.

Basically, everybody loves Olinda. Even the name sounds pretty.

I found the right ônibus in Boa Viagem thanks to my speed-reading skills. Buses don’t slow down, you have to read the sign behind the dashboard listing the main stops as fast as possibly to find out if they go where you need to go—good luck if you’re not familiar with Recife’s bairros.

“Olinda (Casa Caiada)”. Easy enough. I flagged it down and hopped on.

Twenty minutes later I was just outside Recife, at the bottom of Olinda’s hills and historical centre. Only one way to go—up.

I sweated in Recife, I was sweating in Olinda all the way to Alto da Sé. The view is worth it, though.

Plenty of houses were for rent for the upcoming Carnival, and plenty more were getting a fresh coat of paint. Streets were quiet though, much more than in Recife.

With over 10 (!) churches to choose from, I picked the Convento de São Francisco, established in 1585 but destroyed by a Dutch invasion and rebuilt in 1631. It has lovely azulejos (Portuguese ceramic tiles) and it’s huge, plus I rarely get to see churches (or convents) in the middle of the jungle.

Praia do Carmo, Olinda
Praia do Carmo, Olinda
Tv. Cruz dos Milagres, Olinda
Tv. Cruz dos Milagres, Olinda
Av. Santos Dumont, Olinda
Av. Santos Dumont, Olinda
Av Libertade, Biblioteca Pública de Olinda
Av Libertade, Biblioteca Pública de Olinda
Igreja Nossa Senhora Do Carmo, Olinda-Pe
Igreja Nossa Senhora Do Carmo, Olinda-Pe
R. de São Francisco, Olinda, Olinda
R. de São Francisco, Olinda, Olinda
R. de São Francisco, Olinda, Olinda
R. de São Francisco, Olinda, Olinda
Praça João Alfredo, Olinda
Praça João Alfredo, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
R. Ladeira da Se, Olinda
Mirante Alto Da Sém Olinda
Mirante Alto Da Sé, Olinda
Mirante Alto Da Sém Olinda
Mirante Alto Da Sé, Olinda
Mirante Alto Da Sém Olinda
Mirante Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Alto Da Sé, Olinda
Catedral da Sé Catedral Metropolitana, Olinda
Catedral da Sé Catedral Metropolitana, Olinda
Cruzeiro de São Francisco, Olinda
Cruzeiro de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Convento de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Rua de São Francisco, Olinda
Centro Histórico de Olinda
Centro Histórico de Olinda
Centro Histórico de Olinda
Centro Histórico de Olinda
Centro Histórico de Olinda
Centro Histórico de Olinda
Centro Histórico de Olinda
Centro Histórico de Olinda
Prefeitura Municipal de Olinda
Prefeitura Municipal de Olinda
Praça Monsenhor Fabrício
Praça Monsenhor Fabrício
R. Quinze de Novembro
R. Quinze de Novembro
Mosteiro de São Bento
Mosteiro de São Bento
Mosteiro de São Bento
Mosteiro de São Bento
R. Quinze de Novembro
R. Quinze de Novembro, Olinda
R. Quinze de Novembro, Olinda
R. Quinze de Novembro, Olinda
R. Quinze de Novembro, Olinda
R. Quinze de Novembro, Olinda
Olinda
Olinda

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